Januar 15, 2021
Von SchwarzerPfeil
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WĂ€hrend die KPD den Begriff „Antifaschistische Aktion“ prĂ€gte, gab es die erste tatsĂ€chliche Antifa als Reaktion auf Mussolini. Das Buch „Carlo Tresca: Portrait of a Rebel“ von Nunzio Pernicone beschĂ€ftigt sich mit dem Leben Carlo Trescas und seinen BemĂŒhungen gegen den Faschismus. Nachfolgend ĂŒbersetzen wir eine kurze Rezension des Buches und die Entstehungsgeschichte der ersten Antifa von Jeff Stein, erschienen in der Anarcho-Syndicalist Review #78.

Carlo Tresca ist in den USA als einer der frĂŒhen AnfĂŒhrer der IWW bekannt. Geboren 1879 in Italien, war Tresca aufgrund seines sozialistischen und gewerkschaftlichen Engagements gezwungen, 1904 in die Vereinigten Staaten zu emigrieren. Nach seiner Auswanderung wurde Tresca schnell desillusioniert von der amerikanischen „Demokratie“ und der Klassenkollaboration der elektoralen Sozialist:innen und dem Business-Unionismus der American Federation of Labor. Er nutzte seine FĂ€higkeiten als Redner und sein journalistisches Talent und organisierte sich fĂŒr die Industrial Workers of the World, die United Mine Workers of America, die Amalgamated Clothing Workers Union und die Progressive Mine Workers und half dabei, Streiks italienischer Einwanderer:innen anzufĂŒhren, die in den Textilfabriken in Neuengland und den Kohleminen in Pennsylvania arbeiteten. Tresca trat nie formell den IWW bei, sondern arbeitete eher als freiberuflicher Troubleshooter, der oft von lokalen Streikkomitees und nicht von der IWW-Zentrale hinzugezogen wurde. Seine formelle Verbindung als solche war mit der FSI, der Italienischen Sozialistischen Föderation, dem syndikalistisch orientierten FlĂŒgel der Sozialist:innen in Italien und der italienischen Sozialist:innen in Amerika.

Carlo Tresca war an einer Reihe von wichtigen Streiks der IWW beteiligt, darunter die Textilstreiks in Lawrence und Paterson und dem Mesabi-Range-Eisenerzstreik. Es war wĂ€hrend des Mesabi-Range-Streiks, dass Tresca in Ungnade bei Bill Haywood und den IWW fiel. Haywood entschied, dass der Streik verloren war und wollte ihn beenden, aber Tresca und seine GefĂ€hrtin, Elizabeth Gurley Flynn, waren der Meinung, dass die IWW die Streikenden weiterhin unterstĂŒtzen sollten, solange sie versuchten, durchzuhalten. Der Streik endete, aber Haywood traute Tresca oder Flynn danach nicht und ging sogar so weit, sie fĂŒr eine Gruppe von Streikenden verantwortlich zu machen, die sich des Totschlags an einem gewalttĂ€tigen Deputy schuldig bekannten.

Als der Erste Weltkrieg begann und PrĂ€sident Wilson seine Verfolgung der IWW begann (er sah darin eine Gelegenheit, die amerikanische Arbeiterbewegung von Radikalen zu befreien), waren auch Tresca und Flynn mit Haywood nicht einverstanden, dass die IWW-FĂŒhrenden sich den Behörden ausliefern sollten. Haywood unterlag dem Irrglauben, dass die Gerichte sie innerhalb ihrer Rechte befinden und sie gehen lassen wĂŒrden. Hunderte von IWW-Organisator:innen gingen ins GefĂ€ngnis. Bill Haywood floh nach Russland. Tresca und Flynn wurden in ihrer Entscheidung, sich nicht zu stellen, bestĂ€rkt und schafften es, nicht ins GefĂ€ngnis zu kommen.

Nach dem Krieg starteten der Demokrat Wilson und seine republikanischen Nachfolger eine Rote Angst. Radikale Einwanderer:innen wurden deportiert, unabhĂ€ngig davon, wie lange sie schon in den USA lebten. Vor allem russische Juden und JĂŒdinnen und Italiener:innen wurden verfolgt. Carlo Tresca entging nur knapp vielen Versuchen, deportiert zu werden, da das Bureau of Investigation (spĂ€ter FBI) nicht beweisen konnte, dass Tresca kein amerikanischer StaatsbĂŒrger war, oder dass er jemals den gewaltsamen Umsturz der Regierung befĂŒrwortete. Trescas Tage als StreikfĂŒhrer waren jedoch vorbei. Die IWW befand sich aufgrund der Repressionen in Aufruhr und die AFL-FĂŒhrenden betrachteten Tresca als einen Ausgestoßenen. Tresca einzuladen, sich an Streiks zu beteiligen, galt als todsicherer Weg, den Widerstand der Arbeitgebenden und die Repression durch die Polizei zu erhöhen. Tresca kehrte zum radikalen Journalismus zurĂŒck, nicht nur, um sich und seine Kinder zu ernĂ€hren, sondern auch, um weiterhin gegen den Kapitalismus, die Kirche und die italienische Monarchie sowie den Aufstieg des Faschismus zu agitieren. Tresca kaufte die italienischsprachige Zeitung Il Martello (Der Hammer) im Jahr 1917.

Tresca nutzte Il Martello, um den Widerstand gegen Mussolini und die italienischen Faschisten und deren UnterstĂŒtzenden in den Vereinigten Staaten zu organisieren. Tresca hatte Mussolini kennengelernt, als sie beide 1904 als sozialistische Exilanten in der Schweiz waren, bevor Tresca in die Vereinigten Staaten ging. Mussolini sagte Tresca, dass er „nicht revolutionĂ€r genug“ sei. Tresca dachte, Mussolini sei ein narzisstischer Schwindler. WĂ€hrend des Krieges bestĂ€tigte Mussolini Tresca. „Il Duce“ unterstĂŒtzte Italiens Eintritt an der Seite Großbritanniens und Frankreichs und umarmte die katholische Kirche und die Monarchie. 1919 grĂŒndete Mussolini die erste Fascio di Combattimento (Kampflegion) in Mailand und begann eine gewalttĂ€tige Kampagne zur BekĂ€mpfung und UnterdrĂŒckung streikender Arbeiter:innen, die Fabriken in ganz Italien besetzten.

Obwohl Tresca Mussolini und seine AnhĂ€nger:innen zunĂ€chst als Tyrannen der Bourgeoisie abtat, begann er sie ernster zu nehmen, als die faschistische Bewegung mehr Macht gewann, als die Kapitalist:innen von ihnen erwarteten. In einer Strategie, die spĂ€ter von Hitler und den Nazis in Deutschland kopiert wurde, kandidierten die Faschisten fĂŒr gewĂ€hlte Ämter, wĂ€hrend sie ihre Gegner:innen auf der Straße einschĂŒchterten und den Kapitalist:innen, sowohl in Italien als auch im Ausland, versprachen, die Linke in Schach zu halten. König Vittorio Emanuele machte Mussolini 1922 zu seinem MinisterprĂ€sidenten.

Der Kampf gegen den Faschismus wurde der große Kreuzzug von Trescas Leben, der Kampf, in dem er unter den italienisch-amerikanischen Radikalen eine unĂŒbertroffene Vormachtstellung erlangte und den Höhepunkt seiner Karriere erreichte
 Kein Kompromiss mit dem Feind war möglich; kein Pardon wurde gegeben und keines erwartet. Trescas Krieg gegen den Faschismus war ein Kampf auf Leben und Tod.

Mussolini und die Faschisten in Italien waren auf wirtschaftliche UnterstĂŒtzung von befreundeten Kapitalist:innen in den Vereinigten Staaten (und Großbritannien) und auf Spenden von Italo-Amerikaner:innen angewiesen. Trotz der freundlichen Darstellungen des Mussolini-Regimes in der amerikanischen Presse lag die italienische Wirtschaft in TrĂŒmmern und Mussolini verschlimmerte sie noch. Die Faschisten mussten die Maskerade aufrechterhalten. Mussolinis HauptverbĂŒndete waren die katholische Kirche, italienisch-amerikanische StraßenschlĂ€ger oder „Schwarzhemden“, die amerikanischen Philo-Faschisten (mĂ€chtige amerikanische GeschĂ€ftsleute, die Hilfe von den Faschisten wollten, um Anarchist:innen und Kommunist:innen zu unterdrĂŒcken), die Mafia und pro-faschistische italienisch-amerikanische GeschĂ€ftsleute. Der mĂ€chtigste dieser pro-faschistischen Prominenten war Generoso Pope, der Herausgeber einer Kette italienischer Zeitungen, der kontrollierte, welche Informationen die italienischen Leser:innen ĂŒber Mussolini und die Geschehnisse in Italien erhielten.

Tresca bekĂ€mpfte die Faschisten auf drei Arten. Erstens nutzte er Il Martello als Journalist, um zu recherchieren und Geschichten darĂŒber zu veröffentlichen, wie die Bedingungen unter dem Faschismus in Italien tatsĂ€chlich waren, aber auch, wer Mussolini in den Vereinigten Staaten unterstĂŒtzte. Tresca öffnete die Seiten seiner Zeitung fĂŒr alle Antifaschist:innen in Italien, die sich aufgrund der Zensur kein Gehör verschaffen konnten. Exemplare von Il Martello wurden geschmuggelt und in Italien in Umlauf gebracht. Als Vertreter des Regimes die Vereinigten Staaten besuchten, druckte Tresca Artikel, die ihre Taten entlarvten. Die italienische Regierung beschwerte sich und versuchte mehrmals, Il Martello zu schließen, aber Trescas Freund:innen und Kontakte aus seiner Zeit als Gewerkschaftsorganisator schlossen sich seiner Verteidigung an und stoppten Mussolinis Versuche, seine Kritiker:innen in Amerika zum Schweigen zu bringen. Sogar J. Edgar Hoover, Chef des FBI, war frustriert in seinen eigenen BemĂŒhungen, mit Mussolini zusammenzuarbeiten und dabei zu helfen, Tresca zurĂŒck nach Italien zu schicken, was sicherlich ein Todesurteil gewesen wĂ€re.

Zweitens, neben seiner Arbeit als Journalist, organisierte Tresca eine antifaschistische Oppositionsbewegung, eine Einheitsfront aus Sozialist:innen, Anarchist:innen, IWW-Mitglieder, Kommunist:innen, liberalen Progressiven und Gewerkschafter:innen und versuchte alle einzubeziehen, die aufrichtig gegen den Faschismus waren, egal in welchem Land. Wie immer war es eine Herausforderung, die verschiedenen Fraktionen der Linken dazu zu bringen, zusammenzuarbeiten. Die Anarchist:innen waren immer noch misstrauisch gegenĂŒber den Kommunist:innen wegen der blutigen UnterdrĂŒckung ihrer Bewegung in der russischen Revolution durch die Bolschewiki, die spĂ€ter durch ihren Verrat an der spanischen Revolution noch schlimmer wurde. Die Sozialist:innen und die Kommunist:innen kĂ€mpften um die Kontrolle ĂŒber die Textilgewerkschaften. Die Gewerkschafter:innen und Liberalen waren den Radikalen im Allgemeinen misstrauisch. Ein Großteil der frĂŒhen organisatorischen Arbeit fiel schließlich auf die Schultern der italienischen Anarchist:innen. Pernicone erwĂ€hnt, dass dies eines der wenigen Male war, in denen Tresca tatsĂ€chlich mit den AnhĂ€nger:innen von Luigi Galleani zusammenarbeiten konnte, der Tresca fĂŒr einen Opportunisten hielt.

Drittens war Tresca nicht abgeneigt, sich selbst in Gefahr zu begeben, indem er sich den Schwarzhemden und Mafia-SchlĂ€gern auf der Straße entgegenstellte. In den 1920er Jahren versuchten die Schwarzhemden ihre Gegner:innen einzuschĂŒchtern, indem sie durch die italo-amerikanischen Viertel zogen und sie physisch konfrontierten. Wenn Tresca hörte, dass sie irgendwo auf der Straße auftauchten, versammelte er Freund:innen und UnterstĂŒtzende und zeigte Widerstand, indem er auf ihre AnfĂŒhrer zuging und sie fĂŒr ihre Tyrannei und Feigheit herausforderte. Meistens wichen die SchlĂ€ger zurĂŒck, um eine Tracht PrĂŒgel zu vermeiden. Wenn die Faschisten eine Kundgebung abhielten, half Tresca dabei, eine Gegenkundgebung zu organisieren, bei der seine Erfahrung darin, vor einer Menge streikender Arbeiter:innen zu sprechen, die Argumente der Faschisten in den Schatten stellte.

Die Dinge Ă€nderten sich 1941, als Mussolini im Gehorsam gegenĂŒber Hitler den Vereinigten Staaten den Krieg erklĂ€rte. Der Faschismus kam plötzlich aus der Mode und viele Italo-Amerikaner:innen, die Mussolini unterstĂŒtzt hatten, machten eine Kehrtwende und wurden ebenfalls „Antifaschist:innen“. Tresca rief diese NachzĂŒgelnden aus. HĂ€tten sie Mussolini und die Faschisten nicht von Anfang an unterstĂŒtzt, hĂ€tten die GrĂ€ueltaten und der Krieg, der folgte, vielleicht verhindert werden können. Dazu gehörte auch der Zeitungsmagnat Generoso Pope, der Verbindungen zum MafiafĂŒhrer Frank Garofalo hatte. Mit Hilfe der Regierungsbehörden wurde versucht, Pope von seiner pro-faschistischen Vergangenheit reinzuwaschen. Die USA und die Briten hatten die Absicht, „SiegesrĂ€te“ aus Ex-Faschisten zu schaffen, die nach der Niederlage Italiens die Regierungsfunktionen ĂŒbernehmen sollten, um die Macht aus den HĂ€nden der Kommunist:innen zu halten. Tresca wurde dazu verleitet, an einem Bankett teilzunehmen, bei dem Pope eine Auszeichnung fĂŒr seinen Widerstand gegen Mussolini erhielt. Tresca erhob sich, denunzierte Pope und ging hinaus.

Kurze Zeit spÀter, am 11. Januar 1943, wurde Tresca ermordet.

Er war lange im BĂŒro von Il Martello geblieben, um sich mit mehreren Mitgliedern der Mazzini-Gesellschaft zu treffen, von denen nur einer, Giussepe Calabi, auftauchte. Als Tresca und Calabi das GebĂ€ude verließen, tauchte ein schwergewichtiger Mann aus den Schatten auf und feuerte vier SchĂŒsse auf Tresca ab. Calabi erkannte den AttentĂ€ter nicht, der in die Nacht davonlief und verschwand. Mehrere Theorien wurden untersucht, aber anstatt sich fĂŒr die naheliegendste zu entscheiden, setzten das FBI und die New Yorker Polizei alles daran, den Mord den Kommunist:innen anzuhĂ€ngen. WĂ€hrend es zwischen den Kommunist:innen und Carlo Tresca aus einer Reihe von GrĂŒnden keine verlorene Liebe gab, einschließlich Trescas UnterstĂŒtzung fĂŒr antistalinistische Dissident:innen, war der wahrscheinlichste TĂ€ter der Mafioso Frank Garofalo, der auf Befehl von Generoso Pope gehandelt haben könnte oder auch nicht. Das Verbrechen wurde nie offiziell aufgeklĂ€rt, und es gibt Hinweise auf eine mögliche Vertuschung durch die Polizei. Pernicone untersuchte die Beweise, die Dorothy Gallagher in ihrer Biographie ĂŒber Tresca, All the Right Enemies, liefert. WĂ€hrend er Gallagher dafĂŒr kritisiert, dass sie nicht genug italienisch versteht, um einen Hintergrund ĂŒber Trescas Denken und frĂŒhes Leben zu geben, wĂŒrdigt er ihre detektivische Arbeit, um Garofalo als Verantwortlichen fĂŒr den Mord zu entlarven.

Das Lesen dieses Buches hat mir geholfen, ein klareres Bild von Carlo Tresca und der ersten Antifa zu bekommen. Anarchist:innen und andere, die in der heutigen antifaschistischen Bewegung aktiv sind, werden von dem, was dieser Mann getan hat, inspiriert werden. Pernicone war ein guter Historiker, sicherlich auf Augenhöhe mit Paul Avrich. Es ist bedauerlich, dass er kurz nach der Veröffentlichung dieser Biographie gestorben ist.

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Quelle: Schwarzerpfeil.de