November 19, 2020
Von Autonomie Magazin
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Kommt zusammen und hört euch die seltsame und wunderbare Geschichte des Lieblingsfeiertags eines jeden Rebellen an.

Der Beitrag war ursprĂŒnglich ein sechsteiliger Twitter-Thread des Midwest PeopleÂŽs History Project von 2018. Wir haben diesen ins Deutsche ĂŒbersetzt, um der rebellischen Geschichte Halloweens auch im deutschsprachigem Raum zu Aufmerksamkeit zu verhelfen.

Von: Midwest People’s History Project, Detroit


Obwohl sein Kalenderdatum und seine Etymologie unbestreitbar christlich sind (vom Allerheiligenabend in der Nacht vor Allerheiligen am 1. November), hat der unstete Geist, der Halloween belebt, seinen Ursprung in der heidnischen Neujahrsfeier der Keltoi im heutigen Irland.

Die Keltoi (oder Kelten) glaubten an ein Leben nach dem Tod, das “Tir na tSamhraidh” oder das “Land des Sommers” genannt wurde. Die TĂŒren zu dieser anderen Welt wurden nur einmal im Jahr am Samhain (ausgesprochen SOW-in) geöffnet, in der Zeit zwischen den beiden NĂ€chten vom 31. Oktober und 1. November.

Es war eine Zeit ĂŒbernatĂŒrlicher IntensitĂ€t, als die MĂ€chte der Finsternis und des Verfalls angeblich nicht im Lande waren und von den “sidh”, den alten HĂŒgeln der irischen Landschaft, ausströmten. Um diese Geister abzuwehren, errichteten die Keltoi riesige, symbolisch regenerative Freudenfeuer.

Samhain markierte die Grenze zwischen Sommer und Winter, Licht und Dunkelheit, eine kurze Periode, “in der die normale Ordnung des Universums außer Kraft gesetzt wurde”. Es war auch die einzige Zeit des Jahres, in der es einen Überfluss an Nahrung und Alkohol gab, was zu seiner festlichen und schelmischen QualitĂ€t beitrug.

Es war auch der Schauplatz eines wichtigen rebellischen VolksmĂ€rchens fĂŒr die Keltoi: Die Formorianer, eine Rasse dĂ€monischer Riesen, die Irland kolonisiert hatte, verlangten einen jĂ€hrlichen Tribut von zwei Dritteln des Mais, der Milch und der Kinder der unterworfenen Überlebenden, der jedes Jahr am Samhain gezahlt werden sollte.

Die Tuatha de Danann, eine Rasse gottgleicher, gĂŒtiger Ahnen, die in der keltischen Mythologie beschrieben werden, kĂ€mpften jahrelang gegen die Fomorianer, aber es war MorrĂ­gan, die Geisterkönigin , die schließlich die UnterdrĂŒcker aus Irland am Samhain vertrieb.

Morrígan in KrÀhengestalt

In diesen frĂŒhen keltischen Feiern und Geschichten findet man bereits schwache Spuren des Halloween-Geistes, der den Feiertag noch Jahrtausende lang heimsuchen wird – LiminalitĂ€t, Feiern, Ausschweifungen, Unheil, Dunkelheit, Freudenfeuer, DĂ€monen und vor allem Unregierbarkeit.

Obwohl Samhain Halloween mit diesen rohen, ungeordneten Elementen beschenkte, gab es nur sehr wenig in Bezug auf konkrete Praktiken oder Symbolik. Diese kamen spÀter im Mittelalter mit der gewaltsamen Durchsetzung des Christentums und seiner heiligen Tage, Allerseelen und Allerheiligen.

UrsprĂŒnglich gefeiert am 13. Mai zum Gedenken an christliche MĂ€rtyrer, die durch die Hand von Heiden gestorben waren, wurde “Lemuria” (wie es frĂŒher hieß) vom Papst auf den 1. November verlegt und als angenehmeres, positives Fest “aller Heiligen” umbenannt.

SpĂ€ter fĂŒgte die frĂŒhe Kirche den Allerseelentag am 2. November hinzu und beendete die Feier mit der Gelegenheit, fĂŒr die Seelen der im Fegefeuer gefangenen Verstorbenen zu beten. Diese geisterhafte neue Feier wurde hinzugefĂŒgt, um die Verwandlung Samhains vom heidnischen zum christlichen Feiertag zu zementieren.

Drei Jahrhunderte spĂ€ter verwandelte sich die dĂŒstere und gespenstische Natur des Allerseelentages von einem außergewöhnlichen, vorĂŒbergehenden Fest in die tĂ€gliche RealitĂ€t der meisten EuropĂ€er, als sich der Schwarze Tod in der westlichen HemisphĂ€re auszubreiten begann.

Von 1347-1351 tötete die Pest bis zu 60 Prozent der Bevölkerung Europas und hinterließ bei den Überlebenden eine unvermeidliche BeschĂ€ftigung mit dem Tod. Dies (und die neue Druckerpresse) fĂŒhrte zur Massenverbreitung von Danse Macabre-Bildern und zu einer allgemeinen Auffassung vom Tod als Person.

Obwohl der Tod ursprĂŒnglich als belebtes Skelett dargestellt wurde, ergriffen die Kirche und die Protokapitalisten die Gelegenheit, diese verhasste Figur wieder einer rebellischen Bevölkerung zuzuordnen, die sie beide lange Zeit als Bedrohung angesehen hatten, nun aber endlich stark genug waren, sie zu vernichten: Die Hexe.

Obwohl sie wahrscheinlich recht heterogen waren und heute mit Hebammen, Schwangerschaftsabbrecherinnen, Sexarbeiterinnen und Volksheilern (u.a.) verglichen werden können, gelang es ihren Feinden, ihre Gemeinsamkeiten in “die Hexe” zu verwandeln, die dann chirurgisch entfernt werden könnte.

Die AutoritĂ€ten sorgten sich, dass diese Frauen allein lebten, sexuell freizĂŒgig waren und nichtproduktiven Sex (durch EmpfĂ€ngnisverhĂŒtung und Abtreibung) förderten. Da sie HeteronormativitĂ€t, Bevölkerungswachstum und Domestikation untergruben, wurde die Hexe als eine Bedrohung des Lebens selbst dargestellt.

NatĂŒrlich kamen diese Anschuldigungen nicht von heute auf morgen spontan von den eigenen Nachbarn der Hexen. Stattdessen wurde eine hochorganisierte Indoktrinationskampagne von oben eingeleitet und von Dorf zu Dorf durch reitende Beamte verbreitet.

Von besonderer Bedeutung, um diese rebellischen Frauen wieder als dĂ€monenverehrende Babymörderinnen vorzustellen, waren die weit verbreiteten Exemplare des “Malleus Maleficarum” und die beschwörenden Bilder, die nach den Stichen von Hans Baldung Grien auf Europas neuen Druckpressen hergestellt wurden.

In seinem berĂŒhmtesten Werk, dem Hexensabbat, findet man Darstellungen von Hexen, die noch heute zu sehen sind – deformierte Körper, die um einen brodelnden Kessel mit Tierfreunden (spĂ€ter als schwarze Katzen dargestellt) sitzen, wĂ€hrend andere durch die Luft zu ihren subversiven Begegnungen mit dem Teufel flogen.

Von Bedeutung ist diese letzte Komponente – die Massenansammlung von Hexen am Sabbat. Obwohl von ihren Feinden aufgebauscht, haben einige Historiker spekuliert, dass der Sabbat eine echte nĂ€chtliche Zusammenkunft war, bei der Tausende von Bauern VolksaufstĂ€nde gegen die herrschenden Klassen schmiedeten.

Angesichts des potenziell subversiven Charakters dieser massiven Versammlungen sollte es daher nicht ĂŒberraschen, dass die “Hexen”, die daran teilnahmen, zur Zielscheibe der Vernichtung durch die OrdnungsmĂ€chte wurden. Dies ist auch derselbe Kontext, in dem erstmals ein Begriff auftauchte, der an “Halloween” erinnert:

WĂ€hrend der Herrschaft des protestantischen Königs Jakob I. fand 1590 ein spektakulĂ€rer Hexenprozess statt; Dutzende von Schotten wurden beschuldigt, dĂ€monische Hexerei betrieben zu haben, um Jakob daran zu hindern, seine zukĂŒnftige Königin, Anna von DĂ€nemark, am “Allerheiligenabend” zu erreichen.

Die Angeklagten sollen StĂŒrme verursacht haben, indem sie auf Besen an Wellen entlang ritten und lebende Katzen, die an menschliche Körperteile gebunden waren, ins Wasser warfen. Nach diesen berĂŒchtigten Hexenprozessen in North Berwick sollte Halloween fĂŒr immer mit Hexen, Katzen, Kesseln, Besen und dem Teufel in Verbindung gebracht werden.


Nach dieser brutalen Auslöschung einer ganzen Bevölkerungsgruppe und der undomestizierten Lebensform, die sie reprĂ€sentierten, kam es zu einem deutlichen Wandel in der Kultur von Halloween, insbesondere in ihrer Hinwendung zu Romantik, Gesellschaftsspielen und gemĂ€ĂŸigtem Unfug anstelle von zĂŒgelloser Revolte.

Eine beliebte Oktobertradition des 16. Jahrhunderts war das öffentliche Chorsingen vermummter Frauen, die die Ehe feierten und “die weisen Jungfrauen, die auf das Kommen des BrĂ€utigams warteten”. Einige Historiker glauben, dass die Tradition der Halloween-KostĂŒme hier ihren Ursprung hat.

Diese öffentlichen BekrĂ€ftigungen der Ehe kĂŒndigten auch den Beginn der Weihnachtszeit und der “Missherrschaft” an, einer vorĂŒbergehenden Periode erlaubten Unheils, in der die stĂ€dtischen Machthaber rituell in Scheinputsche, durch sich als Sheriffs und BĂŒrgermeister Verkleidete, entmachtet wurden.

WĂ€hrenddessen zogen auf dem Land Gruppen betrunkener Feiernder auf den Kirchhöfen umher und sangen und tanzten “mit einem so verworrenen LĂ€rm, dass kein Mensch seine eigene Stimme hören kann”, und forderten BeitrĂ€ge von den Nachbarn, um ihre “Heidntum, Teufelei und Trunkenheit” fortzusetzen.

In dieser Ära des hegemonialen Christentums und des tolerierten Unheils entstand die Volksgeschichte der Jack-o’-Lantern:

“Jack war ein immerwĂ€hrender Trickster der VolksmĂ€rchen, der mit seinen vielen Streichen und Übertretungen nicht nur Gott, sondern auch den Teufel beleidigte. Nach seinem Tod wurde ihm der Zutritt zu Himmel und Hölle verweigert, obwohl der Teufel ihm widerwillig eine feurige Kohle zuwarf, die Jack in einer ausgehöhlten RĂŒbe auffing und die seinen Nachtspaziergang auf der Erde bis zum JĂŒngsten Tag erhellen sollte. Jacks immerwĂ€hrender Streich ist ein Köder fĂŒr unglĂŒckselige Reisende in den trĂŒben Morast”.

In dieser neuen Ära des “zivilisierten” Christentums wurden die frĂŒheren blutigen Kriege zwischen Heiden und frĂŒhen Christen durch relativ unbedeutende sektiererische ScharmĂŒtzel zwischen Protestanten und Katholiken abgelöst – bis zum 5. November 1605.

Erfolgreich bekannt geworden durch die einfache Anweisung “Erinnert euch, erinnert euch an den fĂŒnften November”, war dies der Tag, an dem Guy Fawkes, ein katholischer Querulant, dabei erwischt wurde, wie er 36 FĂ€sser Schießpulver in einem Gewölbe unter dem protestantischen Oberhaus deponierte, was spĂ€ter als Schießpulver-Verschwörung bekannt wurde.

Fawkes wurde öffentlich als katholischer VerrĂ€ter gehĂ€ngt, und das Datum seines gescheiterten Angriffs wurde vom Parlament als “ein Feiertag fĂŒr immer in Dankbarkeit, fĂŒr unseren Gott, fĂŒr die Befreiung von den Papisten” gewĂ€hlt.

Halloween und Guy Fawkes Day/Bonfire Night ( wie der Tag im doppelten Sinne genannt wurde) existierten etwa 40 Jahre lang friedlich nebeneinander, bis das Parlament 1647 die Feier aller Feste mit Ausnahme der antikatholischen Feier verbot.

Aufgrund der relativen NĂ€he der beiden Feste nahm der 5. November viele der schelmischen Elemente von Halloween an. Kinder verbrachten Wochen damit, sich auf die Nacht vorzubereiten, indem sie in Lumpen gekleidet von Haus zu Haus gingen und Feuerholz oder Geld fĂŒr das riesige Verbrennen von Papstfiguren im Freudenfeuer verlangten.

Wenn kein Brennholz oder Geld gegeben wurde, galt es “als völlig rechtmĂ€ĂŸig, sich jedes alte Holz anzueignen” aus diesen versnobten Haushalten. Einige Historiker glauben, dass hier die modernen Traditionen der SĂŒĂŸes-oder-Saures-Touren ihren Ursprung haben.

Obwohl die “Unheilnacht” bereits am 1. Mai gefeiert worden war, fand sie nun am 4. November ein neues Zuhause. Bald genug begann auch Halloween selbst als eigenstĂ€ndiger Feiertag wieder aufzutauchen, der vor allem mit der gezielten Zerstörung von Privateigentum in Verbindung gebracht wurde:

“In Anlehnung an die bösartigen Geister, von denen weithin angenommen wurde, dass sie sich an Halloween nicht in der Welt aufhielten, verstopften Jugendbanden die Schornsteine, verwĂŒsteten Kohlfelder, zertrĂŒmmerten TĂŒren, hĂ€ngten Tore aus und ließen Pferde unruhig werden. Im neunzehnten Jahrhundert suchten in Cromarty Feiernde sogar einsame Frauen auf, die sie als Hexe schikanieren konnten. [
] “Wenn ein Individuum an diesem Ort zufĂ€llig unbeliebt war”, beobachtete ein Schotte 1911, “musste er bei diesen Gelegenheiten furchtbar leiden. Seine TĂŒren wurden aufgebrochen, und oft blieb kein Kohl im Garten stehen. So war der Ruf von Halloween als eine Nacht der feierlichen Vergeltung, in der in einigen Teilen Schottlands die Gebote der Gemeinschaftsjustiz ĂŒber das Privateigentum siegten, bis zu einem Punkt, an dem es der Kirk-Versammlung unmöglich war, Recht und Ordnung durchzusetzen”.

Diese Berichte ĂŒber die Angriffe des mĂ€nnlichen Mobs, um “gemeindenahe Gerechtigkeit” fĂŒr “unbeliebte” Nachbarn und “einsame Frauen” zu schaffen, werden nicht als BestĂ€tigung fĂŒr ihren offensichtlich proto-faschistischen und frauenfeindlichen Charakter hervorgehoben.

Stattdessen veranschaulichen sie, wie Frauen durch die Hexenjagden und andere gewalttÀtige Formen der Domestizierung aus der SphÀre der Rebellion ausgeschlossen worden waren und weiterhin eine Zielscheibe blieben.

Es ist jedoch auch wichtig, die in diesen Momenten zu beobachtenden grundlegenden Eigenschaften der Vergeltung und Unregierbarkeit nicht zu ĂŒbersehen, die spĂ€ter den weit verbreiteten Vandalismus irisch-amerikanischer jugendlicher Einwanderer und Detroits produktiver jugendlicher Brandstifter durchdringen werden.


Wie die Schwarze Pest im 14. Jahrhundert beeinflusste auch die KartoffelfĂ€ule von 1845 den Verlauf der Entwicklung von Halloween dramatisch. Da sie sich in ganz Irland ausbreitete und sowohl die Grundnahrungsmittel des Landes vernichtete, als auch ĂŒber eine Million irische Bauern an dem daraus resultierenden Hunger tötete.

In den nĂ€chsten 7 Jahren verließen eine Million weitere Iren ihre Heimat, viele von ihnen segelten nach Nordamerika, wo sie allen anderen Einwanderern zahlenmĂ€ĂŸig ĂŒberragten. Zu diesem Zeitpunkt tauchten in den USA zum ersten Mal Halloween und andere Feste auf, die von frĂŒheren puritanischen Siedlern lange verachtet wurden.

“Wo immer die Iren hingingen, folgte Halloween.”

In ihren neuen Heimatorten in ganz Nordamerika experimentierten die irischen Einwandererjugendlichen wÀhrend der Halloween-Saison weiterhin mit neuen Formen der Teufelei, wobei sie sich oft kreativ an die Eigenheiten der jeweiligen Umgebung anpassten.

In einigen StĂ€dten des Mittleren Westens geschah dies in der Form, dass sie den Bauern die Tore entfernten, um ihre Tiere zu befreien, wĂ€hrend an der OstkĂŒste das relativ reichliche Angebot an Kohl zur Waffe gemacht wurde. “Junge Witzbolde trugen Masken, damit sie nicht erkannt wurden.”

“Die Mehrzahl der beliebten Streiche waren ‘Schwellentricks’, die, wenn auch nur vorĂŒbergehend, den Raum angriffen. [
] Buggys, die weit entfernten lĂ€ndlichen Gemeinden Zusammenhalt verschafften, wurden ‘dysfunktionalisiert’, indem sie auf ScheunendĂ€cher gestellt wurden.”

Obwohl viele dieser böswilligen Taten gegen die Nachbarn, auf dem Land von den damaligen Behörden mit viel Toleranz behandelt wurden, verschĂ€rften sich die Taktiken der stĂ€dtischen Einwandererjugend bald und eskalierten bis zur Alarmierung (und außerhalb der Kontrolle) der noch jungen US-PolizeikrĂ€fte.

Nach dem Zusammenbruch des Aktienmarktes am 24. Oktober 1929 (auch bekannt als “Schwarzer Dienstag”) kam es in den folgenden Jahren zu Halloween-Mobs, die speziell die stĂ€dtische Infrastruktur und Symbole des Luxus ins Visier nahmen, mit einem bemerkenswerten Höhepunkt 1933 wĂ€hrend der Großen Depression, spĂ€ter bekannt als “Black Halloween”.

Nach zahlreichen Nachrichtenberichten wurde “Black Halloween” definiert als Jugendbanden, die Telefonmasten absĂ€gten, Feuerhydranten öffneten, Straßenlaternen außer Betrieb setzten, Straßen mit gestohlenen Toren verbarrikadierten, BaumstĂŒmpfe auf Eisenbahnschienen schleppten, Gullydeckel entfernten, hölzerner BĂŒrgersteige zerrissen, Schaufenster zertrĂŒmmerten, Ladenbesitzer als Geiseln hielten, Stangen von Straßenbahnen aushakten, Schmierfett auf die Schienen von Straßenbahnen sreuten, leere FĂ€sser ĂŒber Kirchturmspitzen steckten, die Polizei angriffen und “fast alles, was sie in Brand stecken konnten”, anzĂŒndeten.

Viele dieser Angriffe zielten darauf ab, den Handel in der Metropole lahm zu legen, aber insbesondere “wurde das neue Symbol des Wohlstands, das das Auto, zum Objekt der Zerstörung. Feiernde seiften die Fenster ein und ließen die Luft aus den Reifen, und an viel befahrenen Kreuzungen wurden Autos kurzerhand gestoßen”.

“In einem Bericht wurde besonders darauf hingewiesen, dass ein Auto, das durch einen Massenangriff von Rowdys umgestĂŒrzt war, eine ‘Limousine teurer Marke’ war. [
] Die BrĂ€uche von Halloween-Streichen spiegelten allgemeinere Ängste vor zivilen Unruhen wider.”

An Halloween 1934 eskalierten die Streiche maskierter Kinder, die durch die Straßen von Harlem paradierten, schnell von harmlosem Streichen ĂŒber das Steinewerfen bis hin zu Autovandalismus.

Die Polizei schĂ€tzt, dass vierhundert Jugendliche, sowohl Schwarze als auch Weiße, an den verschiedenen Handgreiflichkeiten beteiligt waren, die darin gipfelten, dass ein Auto ĂŒberfallen und eine fĂŒnfzig Fuß hohe Böschung zum Riverside Park hinuntergerollt wurde, wo dann die Reifen aufgeschlitzt wurden.

Als die stĂ€dtische Jugend begann, die zerbrechliche Wirtschaft materiell zu sabotieren, und weit verbreitete PlĂŒnderungen die Halloween-Feierlichkeiten auf der Weltausstellung 1934 in Chicago ĂŒberschatteten, dauerte es nicht lange, bis die OrdnungskrĂ€fte dem zunehmend unzivilisierten Feiertag Ordnung aufzwingen mussten.


Nach drei Jahrzehnten jĂ€hrlicher AufstĂ€nde von unermĂŒdlichen Einwandererjugendlichen wurde es fĂŒr die Behörden offensichtlich, dass der unregierbare Geist von Halloween ein fĂŒr alle Mal vom Feiertag abgetrennt werden musste.

“FĂŒr viele Beobachter schien Halloween nichts anderes als eine Einladung und Entschuldigung fĂŒr ein soziales Desaster zu sein. Die Furcht vor einer brodelnden Unterschicht war ein starker Subtext anderer Reformbewegungen der frĂŒhen 1930er Jahre; Filmzensurkampagnen z.B. wurden gegen Halloweenartige Inhalte von Horror- und Kriminalfilmen gefĂŒhrt, jedes Genre auf seine Weise anarchisch. Solches Entertainment wurden weithin als demoralisierende Bedrohung der öffentlichen Ordnung angesehen, als ob das ganze Jahr ĂŒber 31. Oktober wĂ€re.”

“Indem sie Halloween verbraucherorientiert und infantil gestalteten, hofften bĂŒrgerliche und industrielle Förderer, die anarchischen ZĂŒge von Halloween zu beseitigen. Indem sie es nachbarschaftlich und familiĂ€r gestalteten, bemĂŒhten sie sich, den öffentlichen Raum von den Unorthodoxen und Raufbolden zurĂŒckzuerobern und die soziale Ordnung in der Nacht wiederherzustellen.”

Es gibt zwar Hinweise darauf, dass die Halloween-Rebellen bereits 1920 mit SĂŒĂŸigkeiten aufgekauft wurden, aber erst nach den Halloween-Unruhen Mitte der 1930er Jahre und dem Produktionsboom nach dem Zweiten Weltkrieg hat man begonnen, SĂŒĂŸes oder Saures ausdrĂŒcklich als Lösung fĂŒr die Unordnung zu propagieren.

Eine der ersten nationalen ErwĂ€hnungen des Begriffs “SĂŒĂŸes oder Saures” war ein Artikel mit dem Titel “Ein Opfer der Fensterreinigungsbrigade?”, der den Begriff als “eine Methode zur Untergrabung von rauflustigen Streichen” bezeichnet.

Er “wurde weithin bekannt und als eine eigenstĂ€ndige Strategie zum Schutz des Eigentums angenommen”.

In den spĂ€ten 50er Jahren war die Unordnung, die Halloween definiert hatte, durch eine erfundene Ethik des Konsums fast vollstĂ€ndig ausgelöscht worden. Ein Sergeant der Polizei von LA Ă€ußerte sogar öffentlich seine Verwirrung ĂŒber das Verschwinden jugendlicher Rebellen nach einem seltsam friedlichen Halloween im Jahr 1959.

NatĂŒrlich wurden diese Maßnahmen nicht auf dem gesamten Kontinent einheitlich angewandt, und an einigen Orten wurden die zuvor mit Halloween verbundenen Zerstörungen einfach auf den Tag vor dem 30. Oktober, dem Tag vor Amerikas eigener “Unheilnacht”, verlegt.

Wie ein Ă€lterer Mann stolz ĂŒber die “Mischief Nights” seiner Kindheit in Hoboken, New Jersey, bemerkte:

“Es gab nur Unheil. Die Erwachsenenwelt konnte uns nicht mit SĂŒĂŸigkeiten oder glĂ€nzenden Pennys bestechen. Sie haben es nicht einmal versucht.”

In diesen kleinen Ansammlungen von Unheil, vor allem in den neuen VorstĂ€dten jener Zeit, nahm der Vandalismus einen deutlich weniger klassenbewussten Ton an und kehrte zu einer frĂŒheren Form von Streichen zurĂŒck, die sich gegen “unbeliebte” Nachbarn richteten, indem sie ihre KĂŒrbisse zertrĂŒmmerten oder ihr Gatter stahlen.

Aufgrund ihrer Isolation voneinander entwickelten viele dieser Orte hyper-lokalisierte Begriffe fĂŒr ihre eigenen Sportarten, wie Vermonts Cabbage Night, Montreals Mat Night, upstate New Yorks Gate Night, New Jerseys Mischief Night und insbesondere Detroits berĂŒchtigte Devil’s Night.


Am 23. Juli 1967, nachdem die Polizei eine Party fĂŒr zwei zurĂŒckkehrende vietnamesische GIs in einer illegalen Kneipe in der NĂ€he der West Side von Detroit durchsucht hatte, versammelten sich bald darauf Menschenmengen, die hauptsĂ€chlich aus schwarzen Bewohnern bestanden, draußen und begannen, als Vergeltung Flaschen und Steine zu werfen.

Die Polizei war zum RĂŒckzug gezwungen und die verbliebene Menge ergriff schnell die Gelegenheit, ein nahe gelegenes BekleidungsgeschĂ€ft zu plĂŒndern. Der Vorfall weitete sich rasch zu einer umfassenden PlĂŒnderung des gesamten Viertels aus.

Am nĂ€chsten Nachmittag war das erste Feuer in einem nahe gelegenen Lebensmittelladen gelegt worden und ein kleiner Mob hinderte ein Feuerwehrauto daran, die Flammen zu löschen. Im Laufe der nĂ€chsten 24 Stunden, breiteten sich die BrĂ€nde und PlĂŒnderungen ĂŒber die ganze Stadt aus.

Nachdem 38 Handfeuerwaffen und 2.498 Gewehre von den Rebellen in Detroit geplĂŒndert worden waren, berief sich PrĂ€sident Johnson auf den Insurrection Act von 1807, der den Einsatz von Bundestruppen zur Niederschlagung eines Aufstands gegen die US-Regierung erlaubte.

Am 25. Juli stĂŒrzten sich ĂŒber 8000 Nationalgardisten und 4700 FallschirmjĂ€ger der US-Armee auf die Stadt, um den Aufstand gewaltsam niederzuschlagen. In den folgenden drei Tagen wurden zahllose GrĂ€uel der BrutalitĂ€t, sexueller Übergriffe und Attentate auf diejenigen verĂŒbt, die weiterhin rebellierten.

Die Große Rebellion, wie der Aufstand bekannt wurde, löste eine Welle von Unruhen aus, die sich weiterhin auf ĂŒber zwei Dutzend StĂ€dte ausdehnte und im folgenden Jahr nach der Ermordung von Martin Luther King Jr. nach Detroit zurĂŒckkehrte.

In dieser Zeit des sozialen Aufruhrs und der AufstandsbekĂ€mpfung, entwickelte sich in der weißen Bevölkerung eine diffuse Angst vor “innerstĂ€dtischen Problemen” und die anschließende Massenflucht in die VorstĂ€dte, die spĂ€ter als weiße Flucht bekannt wurde.

In diesen glĂ€nzenden neuen FlĂŒchtlingslagern fĂŒr die weiße Mittelschicht blieb eine befremdliche Angst vor dem Anderen bestehen und sollte sich bald als Todesstoß fĂŒr SĂŒĂŸes oder Saures erweisen, eine der letzten verbliebenen Quellen der Autonomie und Kameradschaft ihrer Kinder außerhalb der Kernfamilieneinheit.

“Angesichts der fast universellen Beliebtheit von “Trick or treat” in den VorstĂ€dten und der Tatsache, dass der Schwerpunkt auf der Vorstellung von Außenseitern lag, war es vielleicht unvermeidlich, dass “Trick or treat” im Begriff war, eine Gegenreaktion zu erleben. 1964 Ă€rgerte sich eine New Yorker Hausfrau namens Helen Pfeil ĂŒber die Zahl der “Trick or treaters, von denen sie dachte, sie seien zu alt, um SĂŒĂŸigkeiten zu verlangen und ĂŒberreichte ihnen Pakete mit Hundekuchen, giftigen Ameisenknöpfen und Stahlwolle. Innerhalb von 3 Jahren tauchte die urbane Legende auf, dass Kinder Äpfel mit versteckten Rasierklingen geschenkt bekĂ€men, und die Eltern begannen, sich ĂŒber Halloween Sorgen zu machen.”

Obwohl es in ĂŒber zwei Jahrzehnten “Halloween-Sadismus” nur zwei TodesfĂ€lle (beide wurden spĂ€ter Familienmitgliedern zugeschrieben) und eine kleine Zahl von Verletzungen gab, wurde der Feiertag in den Medien schnell als ein Fest dargestellt, an dem Gift, satanische Kulte und seltsame Gefahren lauern.

BĂŒrgerinitiativen und Kirchen ergriffen erneut die Gelegenheit fĂŒr eine entschiedene soziale Einhegung. Überall auf dem Kontinent wurden plötzlich Tausende von “Alternativen zu SĂŒĂŸes oder Saures” in Einkaufszentren, Museen, Zoos, Schulen, SpukhĂ€usern und Gemeindezentren angeboten.

Innerhalb von fĂŒnf Jahren nach der Großen Rebellion hatte sich die Zusammensetzung der Bevölkerung Detroits völlig verĂ€ndert und eine mehrheitlich schwarze Innenstadt hervorgebracht, die von einer feindseligen Peripherie weißer VorstĂ€dte umgeben war.


“Nach den Unruhen entdeckten die Menschen plötzlich, was eigentlich offensichtlich hĂ€tte sein mĂŒssen – dass es jenseits der glitzernden Innenstadt, der grĂŒnen Viertel, der surrenden Computer eine andere Stadt gab: arm, schwarz und wĂŒtend.”

Dieser Vergleich ging denjenigen offensichtlich nicht verloren, die bald damit betraut sein wĂŒrden, Maßnahmen zur AufstandsbekĂ€mpfung, die gegen antikoloniale AufstĂ€nde entwickelt worden waren, gegen eine neue Form des jĂ€hrlichen Aufstands in Detroit – die der Teufelsnacht – einzusetzen.

Obwohl 1983 wegen der dramatischen Zunahme der BrĂ€nde in MĂŒllcontainern weithin als offizieller Beginn der Teufelsnacht anerkannt ist, gibt es Hinweise darauf, dass es bereits einen Aufstand auf niedriger Ebene gab, der mit Halloween in Verbindung gebracht wird und mindestens auf das Jahr 1979 und wahrscheinlich 1967 zurĂŒckgeht.

Mit ĂŒber 297 BrĂ€nden allein am 30. Oktober 1984 setzte die Halloween-Saison 1984 mit “den schlimmsten Brandszenen, die ich seit den Unruhen von 1967 gesehen habe”, so ein ehemaliger Chef der Detroiter Feuerwehr, den Höhepunkt der Zerstörung.

Diese letzte Aussage ist bemerkenswert, weil sie einen Einblick in die Sichtweise der Behörden auf die Teufelsnacht gibt – d.h. als ein Nachbeben der Großen Rebellion, das mit ihrer Zerstörung rivalisiert und fĂŒr die gleiche Stufe der AufstandsbekĂ€mpfung in Frage kommen sollte.

Doch dazu mĂŒsste man auf rassistische und ĂŒberstaatliche Methoden zurĂŒckgreifen, um eine undurchsichtige Bevölkerung ins Visier zu nehmen, die von der weißen Bevölkerung lange Zeit mystifiziert worden war.

“Das Ziel staatlicher Gewalt ist es nicht, Schmerz zuzufĂŒgen; es ist das soziale Vorhaben, strafbare Kategorien von Menschen zu schaffen.”

Ähnlich wie “die Hexe” hergestellt wurde, um eine heterogene Bevölkerung mit der Gestalt eines ĂŒbernatĂŒrlichen, Leben stehlenden Anderen ins Visier zu nehmen, wurde auch die Gestalt des Teufels wiederbelebt, um die rebellische schwarze Jugend von Detroit buchstĂ€blich zu verteufeln. Die einflussreiche Detroit Free Press vermied in den folgenden Monaten merklich jede soziologische Analyse und favorisierte stattdessen einen “Law-and-Order-Ansatz in Bezug auf Brandstiftungen und Verbrechen am Halloweenabend, einschließlich Waffenkontrollen, aggressiver Strafverfolgung und mehr GefĂ€ngniszellen”.

BĂŒrgermeister Coleman Young rief daraufhin eine “Devil’s Night Task Force” ins Leben, die sich fĂŒr das nĂ€chste Jahrzehnt zum Ziel gesetzt hatte, “die Brandstiftung zu reduzieren, das Bewusstsein der Gemeinde zu schĂ€rfen und die Beteiligung am Kampf gegen Brandstiftung zu verstĂ€rken”.

Jeden FrĂŒhling erarbeiten das BĂŒro des BĂŒrgermeisters, die stĂ€dtischen Ämter (einschließlich Gesundheitswesen, Feuerwehr, Polizei, öffentliche Beleuchtung, Recht, Freizeitgestaltung, Informationstechnologie, Planung usw.), Kirchen, öffentliche Schulen und der private Sektor Strategien, die auf den Erkenntnissen der vergangenen Jahre basieren.

Mit diesen in der Hand wĂŒrden Feuerwehr- und Polizeibeamte aus jeder Nachbarschaft mit Spitzeln aus der Nachbarschaft und einflussreichen Geistlichen zusammenarbeiten, um “dezentralisierte AktionsplĂ€ne” zu erstellen, um eine grĂ¶ĂŸere, acht Punkte umfassende, stadtweite Strategie in Kraft zu setzen:

Einsatz von Personal fĂŒr öffentliche Sicherheit: Mobilisierung aller verfĂŒgbaren Polizei- und FeuerwehrkrĂ€fte und Hubschrauber.

Die Beseitigung von Brandstiftungszielen: Abschleppen verlassener Autos, Entfernen von Reifen von MĂŒllkippen und Abriss tausender leerstehender HĂ€user und GebĂ€ude.

Ausbildung von Freiwilligen: Orientierungshilfen fĂŒr Freiwillige von Adopt-A-House, die verlassene GebĂ€ude bewachen wollten, oder Nachbarschaftspatrouillen, die Brandstifter zu Fuß aufspĂŒren wollten.

Medien und Kommunikation: eine aggressive PR-Kampagne, um “die Gefahren der Brandstiftung” zu vermitteln

AktivitĂ€ten fĂŒr Teenager: von der Kirche und der Stadt gesponserte Filmmarathons, TĂ€nze usw.

Ausgangssperre fĂŒr Jugendliche: 18 Uhr Ausgangssperre fĂŒr Jugendliche unter 18 Jahren

Verbot des Verkaufs von Treibstoff: Kriminalisierung des Verkaufs von Benzin in tragbaren BehÀltern.

In jeder dieser acht Vorschriften finden sich nahezu vollkommen Àhnliche Strategien wie in Kristian Williams Essay The Other Side of COIN, von denen er viele direkt aus dem U.S. Army Field Manual on Counterinsurgency zitierte.

Besonders deutlich wird dies in der widersprĂŒchlichen Strategie der Bewachung und des Abrisses verlassener HĂ€user, einem eindeutig verzweifelten Versuch, die Kontrolle ĂŒber ein Gebiet wiederzuerlangen, das sein Zerstörungsmonopol durch Selbstverbrennung untergraben hatte.

Zwischen 1985-1996 gelang es der Stadt Detroit, vor allem durch diese Strategien der AufstandsbekÀmpfung und blutige Anti-Banden-Initiativen, die Brandstiftung zu Halloween innerhalb der Stadt erheblich zu reduzieren.

Obwohl es verlockend ist, daraus den Schluss zu ziehen, dass dies der Moment gewesen sein könnte, in dem der rebellische Geist von Halloween schließlich getötet wurde, wĂŒrde dies den fast bestĂ€ndigen Aufstand niedriger IntensitĂ€t leugnen, der zurĂŒckblieb und spĂ€ter auf andere StĂ€dte wie Camden und Cincinnati ĂŒbergriff.

Nachdem der neue BĂŒrgermeister von Detroit 1994 öffentlich den Tod der Teufelsnacht ausgerufen und eine deutlich geringere Anzahl von BĂŒrgerpatrouillen mobilisiert hatte, stieg die Zahl der Brandstiftungen dramatisch an und zwang ihn, im nĂ€chsten Oktober eine Armee von 30.000 “Angel’s Night”-Freiwilligen zu mobilisieren.

Angesichts dieser stĂ€ndigen historischen Verpflichtung, seine Flammen zu löschen, sollten wir vielleicht nicht vom Tod des Halloween-Geistes sprechen, sondern von seiner vorĂŒbergehenden Gefangenschaft. So sehr die hier vorgestellte Geschichte auch nur irgendein Hinweis ist: Momente der Unordnung sind nichts, wenn sie nicht unvorhersehbar sind.

Da die ZeitrĂ€ume des sozialen Friedens zwischen den AufstĂ€nden immer kĂŒrzer werden und sich die BrĂ€nde von Detroit mit denen von Camden und Ferguson mit denen von Baltimore vermischen, wird der Halloween-Geist vielleicht nicht als ein Moment im Oktober zurĂŒckkehren, sondern eher als “ein Feiertag ohne Anfang und Ende”.

31. Oktober, das ganze Jahr ĂŒber!

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Quelle: Autonomie-magazin.org